История — Великий белый флот

Великий белый флот — военно-морская группировка США, которая совершила кругосветное плавание с 16 декабря 1907 года по 22 февраля 1909 года. Корпуса кораблей были окрашены в привычный для мирного времени цвет — белый, что и дало название предприятию.

Группировка состояла из четырёх дивизионов по четыре броненосца, сведённых в две эскадры, и кораблей сопровождения. Первый дивизион состоял из четырех броненосцев типа «Коннектикут», проект 1906 года, последний додредноутный тип во флоте США. Второй дивизион включал четыре броненосца типа «Вирджиния», проекта 1902 года. Третий дивизион включал один броненосец типа «Коннектикут» и три броненосца типа «Мэн», проект 1902 года. Четвертый дивизион включал два корабля типа «Иллинойс» 1901 и два типа «Кирсадж» 1900 года.

Корабли, участвовавшие в плавании, были предшественниками совершенно нового типа боевых кораблей — дредноутов, первый из которых, «Южная Каролина» был экипирован в то время. При этом, броненосцы типа «Кирсадж» относились к типу увеличенных броненосцев береговой обороны, и, как и броненосцы типа «Вирджиния», отличались экспериментальными двухъярусными башнями главного калибра.

Плавание было совершено по приказу президента США Теодора Рузвельта и преследовало несколько целей. США заявляли о себе как о крупной морской державе, получали возможность проверить мореходность флота, а также продемонстрировать свою доброжелательность, посетив многочисленные страны и порты.

Дополнительно, оно демонстрировало Японии, которая получила статус крупной морской державы после разгрома российского флота в Цусимском сражении в 1905 году, что американский флот, несмотря на то что он базируется в Атлантическом океане, может быть развёрнут в любой точке мира и сможет защитить американские интересы на Филиппинах и в Тихом океане.

После того как американский флот пересёк Тихий океан, японские политики осознали, что баланс сил на востоке изменился. Этому поспособствовало принятие соглашения Рута-Такахиры, определившее важные сферы интересов США и Японии.

Масштаб операции был беспрецедентным в истории США: в организацию были вовлечены практически все ресурсы ВМФ Штатов. Во время плавания было установлено несколько мировых рекордов, одним из которых было рекордное количество кораблей, одновременно совершивших кругосветное плавание.

В Австралии прибытие флота 20 августа 1908 года использовали, чтобы обеспечить поддержку создания собственного военно-морского флота. Японцы пошли на беспрецедентные меры, желая продемонстрировать своё мирное отношение к США: тысячи японских школьников размахивали американскими флагами, когда моряки сходили на берег в порту г. Иокогама. На Сицилии экипаж корабля принял участие в восстановительных работах после землетрясения в городе Мессина.

Маршрут следования Великого белого флота

В феврале 1909 года на военно-морской базе Хэмптон Роудз, штат Виргиния, президент Рузвельт наблюдал триумфальное возвращение флота, тем самым показывая, что для него это подходящее завершение своего президентства. Обращаясь к офицерам и матросам, он сказал: «Другие страны тоже могут совершить кругосветное путешествие, но вы были первыми».

В этой же рубрике:  Немного о римской литературе